FAQ данного подраздела | Форум о Заработке в интернете
Открытие новой ветки возможно только после обращения к администрации форума.
При открытиии новой темы ссылка на ваш сайт публикуется только в первом сообщении.

FAQ данного подраздела

Titan

Местный
Офшор (от англ. offshore — «вне берега», «вне границ») — один из самых известных и эффективных методов налогового планирования. Основой этого метода являются законодательства многих стран, частично или полностью освобождающие от налогообложения компании, принадлежащие иностранным лицам.
Это один из самых известных и эффективных инструментов для планирования и оптимизации налогов.
Под оффшором подразумевается некая компания принадлежащая иностранному лицу и зарегистрированная в стране, в пределах которой действуют налоговые, таможенные, инвестиционные и другие льготы и не предусматривается раскрытие и предоставление информации при проведении финансовых операций.
История термина
Термин «офшор» впервые появился в одной из газет на восточном побережье США в конце 50-х годов XX века. Речь шла о финансовой организации, избежавшей правительственного контроля путем географической избирательности. Другими словами, компания переместила деятельность, которую правительство США желало контролировать и регулировать на территорию с благоприятным налоговым климатом. Таким образом, термин «офшор» — понятие не юридическое, а экономико-географическое[источник не указан 49 дней].
Оффшорный банк - финансово-кредитный институт, оказывающий финансовые услуги только нерезидентам. Нерезидентами могут быть иностранные юридические и физические лица. К нерезидентам также относятся и оффшорные компании, зарегистрированные в той же стране, что и банк.
Налогообложение
Оффшорные банки, как правило, не платят налоги или платят их по значительно более низким ставкам, чем банки резиденты страны регистрации. Это дает оффшорным банкам значительное преимущество и позволяет им выплачивать большие проценты по вкладам. Ежегодно оффшорные банки платят регистрационную пошлину и пошлину за продление банковской лицензии.
Уставный капитал
Минимальный уставный капитал оффшорного банка значительно выше чем у обычной компании.
Лицензия и отчетность
Лицензии оффшорных банков бывают нескольких категорий. Неограниченная генеральная лицензия дает право оффшорному банку заниматься практически всеми видами банковских операций при обслуживании нерезидентов. Ограниченная лицензия накладывает ограничения на те или иные виды операций кредитной организации. Оффшорный банк может начать свою работу с получения ограниченной лицензии и со временем реорганизоваться в полнокровное кредитное учреждение. Оффшорные банки находятся под постоянным контролем финансовых органов страны регистрации.
Простота процедуры регистрации
Для крупных международных финансовых институтов, имеющие солидную репутацию не составит труда зарегистрировать свой оффшорный филиал или отделение и получить банковскую лицензию. Жесткая позиция США по отношению к оффшорным банкам привела к тому, что другим категориям заявителей зарегистрировать такой банк стало практически невозможно.
Существующие оффшорные зоны можно разделить на три основные группы:
1- классические оффшорные зоны (примером могут служить bvi, Сейшельские о-ва, Белиз, Доминика, Панама и т.д.). Классическая оффшорная юрисдикция (tax haven)– государство или территория, привлекающие капитал посредством предоставления иностранным инвесторам возможности полного освобождения от уплаты налогов в их (оффшорной) юрисдикции, при условии, что сами оффшорные компании не ведут хозяйственную деятельность на территории такого оффшора.
2- зоны с низким налогообложением. Низконалоговая юрисдикция – государство или территория, предоставляющая иностранным инвесторам право не уплачивать налоги с деятельности, осуществляемой вне указанной (низконалоговой) юрисдикции, либо уплачивать его по пониженной ставке.К таким юрисдикциям относятся, например, Кипр, Великобритания, Люксембург.
3- другие зоны, регистрация компаний в которых дает какие-либо преимущества в плане налогообложения и ведения бизнеса
Оффшор на Сейшеллах (Seychelles)
Республика Сейшеллы это группа островов, расположенных в Индийском океане, к северо-востоку от Мадагаскара. Архипелаг состоит из 115 островов и занимает территорию около 455 кв. км. Население страны - 80,098 жителей (оценка от июля 2002), большинство из которых являются потомками французских поселенцев, а также жителей Африки, английских моряков и торговцев из Индии, Китая и Среднего Востока. Виктория, столица и единственный торговый порт Сейшельских островов, располагается на самом большом острове Мэе. Официальными языками Сейшелл являются: креольский (первый), английский (второй) и французский (третий). Английский язык является основным языком делового общения. Большинство населения Сейшелл католики (90 процентов), 8 процентов - англиканцы, и 2 процента исповедуют иные религиозные убеждения. Уровень грамотности населения составляет 58% (от общего числа населения).
Открытие островов приписывается португальскому исследователю Васко де Гама (1460 - 1524). В 1756 году “Камень Владения” был установлен на острове Мэе в качестве официального символа принадлежности островов к французским территориям. Позднее группа островов была названа Сейшеллами в честь виконта Море де Сешелле, министра финансов правительства Франции времен Луи XVI. Первое французское поселение было основано на острове Св. Анны в 1770 году. В 1814 году Сейшеллы, вместе с Маврикием, перешли к Великобритании по условиям Парижского договора. Только в 1960 году на Сейшеллах начались первые конституционные реформы. Политическая независимость от Великобритании была достигнута только в 1976 году, тогда же была введена республиканская форма правления. Сейчас Сейшеллы являются независимой республикой, входящей в состав Британского Содружества.
Главой государства и правительства является Президент вместе с кабинетом министров, члены которого назначаются президентом. Законодательная власть исполняется однопалатной Национальной Ассамблеей (34 места - 25 членов избираются всеобщим голосованием, а оставшиеся 9 мест распределяются пропорционально между политическими партиями, получившими как минимум десять процентов голосов; члены Ассамблеи избираются на срок пять лет). Судебная власть принадлежит Верховному и Апелляционному судам.
Экономика Сейшелл основана в первую очередь на туризме, доход от которого составляет 50 процентов ВВП. Сейшеллы экспортируют консервированную и мороженную рыбу, копру, корицу, однако в последнее время рынок зерновых культур, копры и корицы значительно снизился. Из-за отсутствия сырья промышленность Сейшелл почти не развита. Республика импортирует промышленные товары, продукты питания, нефть, транспортное и машинное оборудование.
В настоящее время значительной составной частью экономики страны является быстро развивающийся сектор финансовых услуг, в основном благодаря принятию современного законодательства, дающего возможность учреждать оффшорные структуры и способствующего внутренним инвестициям. Сейшельские острова являются членом Содружества Наций, Организации Африканского Единства, а также Движения Неприсоединения. Валютой Сейшелл является Сейшельская рупия (SRe), курс обмена которой по отношению к доллару равен: US$1 = Sre5.8.
Законодательная система Республики Сейшеллы основывается на английском общем праве и на французском гражданском праве (гражданский кодекс Сейшелл основан на Наполеоновском кодексе, а уголовный - на английском праве). Основным корпоративным законодательством Сейшелл является Закон о Международных коммерческих компаниях от 1994 года (International Business Companies Act 1994).
Оффшор в Панаме (Panama)
Республика Панама занимает территорию 78,200 кв. км. и располагается между Коста-Рикой и Колумбией, образуя самую узкую и нижнюю часть перешейка, соединяющего Северную и Южную Америку. Панамский канал, связывающий Атлантический и Тихий океаны, усиливает положение страны в качестве одного из важнейших транспортных узлов мира. Панама-Сити, столица республики, располагается у Тихоокеанского входа в Панамский канал. Население Панамы составляет примерно 2.8 миллиона, 52% из которых живут в городах. Официальным и разговорным языком является испанский, однако английский также используется в городах, особенно при ведении международной торговой и коммерческой деятельности.
До 1821 года Панама была испанской колонией, а после вошла в состав федеративной республики Великая Колумбия. В 1903 году Панама разорвала союз с Колумбией и стала независимой республикой. Исполнительная власть в республике принадлежит Президенту и двум вице-президентам, избираемым на срок пять лет прямым голосованием. Однопалатная законодательная ассамблея состоит из 72 членов, которые также избираются каждые пять лет. Судебная власть принадлежит Верховному суду, девять членов которого назначаются президентом на срок десять лет после одобрения их кандидатур Законодательной ассамблеей.
Почти три четверти валового внутреннего продукта (ВВП) производится торговой сферой и сферой услуг (оффшорные банки, транспортировки через канал, государственное управление, взаимодействие в области международной торговли и в финансовых кругах). К ведущим отраслям промышленности относятся производство пищевых продуктов (рыба, сахар, бананы, какао), перегонка нефти, производство природного газа и электричества. Основными производственными центрами являются Панама-Сити и Зона свободной торговли Колон. Зона свободной торговли Колон является второй по величине в мире после Гонконга, и находится рядом со входом в Панамский канал со стороны Атлантического океана. Торговые и иные операции, производимые в Зоне свободной торговли, подлежат специальному налогообложению, а импорт из других стран и ре-экспорт в другие страны освобождены от налогообложения на импорт и экспорт в Панаме. Доход, полученный от ре-экспорта, облагается налогом по специально низким ставкам.
Официальной валютой Панамы является бальбоа, ставка которой, в соответствии с соглашением 1904 года с США, равна доллару США. Так как Панама не выпускает бумажных денег, доллары США находятся в свободном обращении в стране.
Законодательство Панамы основывается на испанском гражданском праве с некоторыми заимствованиями из Общего права, в частности относительно Закона о Компаниях, который основывается на модели законодательства штата Делавэр.
Оффшор в Гонконге (Hong Kong)
Гонконг находится в юго-восточной Азии и состоит из нескольких остров и материковой части Китая. Общая площадь Гонконга 1,092 кв. км., население составляет 7,303,334 жителей (оценка июля 2002 года), 95% из них - китайцы. Официальными языками Гонконга являются кантонский диалект китайского языка и английский язык. Уровень грамотности населения составляет 92.2%.
С 1 июля 1997 года Гонконг, в соответствии с соглашением, подписанным между Китаем и Великобританией 19 декабря 1984 года, называется Особым Административным Районом Народной Республики Китай. В этом соглашении была введена формула “одна страна, две системы”, в соответствии с которой в Гонконге не будет вводиться социалистическая экономическая система, и в течении следующих 50-ти лет Гонконг сохранит автономность в решении всех вопросов, за исключением вопросов международной политики и обороны.
Основной задачей Конституции Гонконга является разделение правительственных, юридических и экономических систем Гонконга и Китая. Президент Китая является главой государства и Китая, и Гонконга. Исполнительная власть в Гонконге принадлежит Главному Исполнительному лицу и Исполнительному Комитету, состоящему из тринадцати членов. Законодательная власть представлена однопалатным законодательным собранием (60 мест); судебная власть исполняется судами Гонконга, высший из которых - Суд Последней Инстанции Особого Административного Района Гонконг.
После Нью-Йорка и Лондона, Гонконг считается третьим по величине мировым финансовым центром. Быстро развивающаяся рыночная экономика Гонконга зависит главным образом от международной торговли. Продукты питания и сырье импортируются, так как природные ресурсы Гонконга довольно ограничены. Валютой Гонконга является гонконгский доллар, ставка которого официально привязана к ставке доллара США (usd1 = hkd 7.8).
Юридическая система Гонконга основана на англосаксонском общем праве. Основным корпоративным законодательством является Закон о компаниях Гонконга, принципы которого основаны на законодательстве Великобритании.
Регистрация компаний в Гонконге
Для ведения международной торговой и инвестиционной деятельности регистрируется частная компания с ответственностью, ограниченной акциями. Регистрация происходит в соответствии с Законом о компаниях Гонконга (Глава 32).
Компании Гонконга могут заниматься любыми законными видами деятельности, при этом требуется получить соответствующую лицензию, если Компания предполагает выступать в качестве банковского или кредитного учреждения, страховой компании или инвестиционного консультанта.
Все компании, зарегистрированные в Гонконге, должны иметь юридический адрес в Гонконге, а также назначить секретаря, который должен быть резидентом Гонконга. Зарегистрированный агент не требуется.
 

Titan

Местный
Оффшор в Гибралтаре (Gibraltar)
Гибралтар — заморская территория Великобритании на юге Пиренейского полуострова, включающая Гибралтарскую скалу и песчаный перешеек, соединяющий скалу с Пиренейским полуостровом. Занимает стратегическую позицию над Гибралтарским проливом, соединяющим Средиземное море с Атлантическим океаном. Военно-морская база НАТО. Название «Гибралтар» происходит от имени арабского полководца Тарик ибн Зияда. В его честь Гибралтарская скала была названа горой Тарика (Djebel al-Tarik).
Гибралтар — единственное место в Европе, где живут дикие обезьяны — маготы. По местному поверью, Гибралтар будет британским до тех пор, пока жива хоть одна обезьяна.
Гибралтар (один из легендарных Геркулесовых столбов) долгое время находился во владении мавров, захвативших его в 711 году. В 1602 году он перешел во владение Испании, однако в 1704 году был захвачен британскими войсками. В 1830 году получил статус колонии. 10 сентября 1967 года на референдуме жители Гибралтара проголосовали за то, чтобы остаться во владении Великобритании, что испортило отношение к колонии со стороны Испании: в течение белее чем 17 лет Испания держала границу с Гибралтаром закрытой. Но и после ее открытия в феврале 1985 года процедура проверки на испанской стороне границы занимает несколько часов по сравнению с несколькими минутами на британской.
Политическая структура
Государственное устройство — конституционная монархия. Глава государства — королева Великобритании Елизавета II, которую представляет губернатор. Глава правительства — старший министр П. Каруана (в должности с 1996 года).
Географические данные
Зависимая территория Великобритании, находящаяся на скалистом участке самого южного окончания Пиренейского полуострова. На севере граничит с Испанией. На востоке омывается Средиземным морем, на юге — Гибралтарским проливом, отделяющим Гибралтар от Северной Африки, на западе — Гибралтарским заливом. Площадь Гибралтара 6,5 км?. Координаты: 36°08? с. ш. 5°21? з. д. (G).
Экономика Гибралтара ориентирована на обслуживание военно-морской и военно-воздушной баз Великобритании, транзитного порта (судоремонтные доки; заходит около 200 судов в день; ввоз нефтепродуктов, продовольствия, пресной воды) и иностранных туристов. Есть небольшие швейные фабрики, заводы, производящие пиво и минеральную воду. Сельскохозяйственная продукция не производится.
Население (на 1998 год) составляет 29 045 человек; 28 875 (2008); средняя плотность населения около 4 500 человек на км2 (одна из самых густонаселённых территорий мира). Проблема острой нехватки территории решается в основном путём осушения прилежащего морского побережья. Этнические группы: ранее евреи, португальцы, итальянцы, мальтийцы, испанцы (325 чел), англичане. В последнее время значительную долю населения составяют недавние легальние и нелегальные мигранты - индусы, пакистанцы, арабы-марроканцы (961 чел.), негры. Язык: английский (государственный), испанский, итальянский, португальский. Вероисповедание: католики — 70 % мусульмане — 10 %, англикане — 8 %, иудеи — 1 %.
Официальный язык - английский. Разговорный - янито, который представляет из себя разговорный смешанный язык территории Гибралтар, базирующийся в основном на андалусийском диалекте испанского языка при сильном влиянии английского языка, являющегося официальным, и лексическом слиянии многих других языков (итальянского, мальтийского, арабского, иврита и др.).
Оффшор на Кипре (Cyprus)
Республика Кипр располагается на острове в северо-восточной части Средиземного моря. Общая площадь страны - 9,250 кв. км., население, по оценке от июля 2003 года, составляет 771,657 человек. Столица Кипра – Никосия, в которой проживают 200,000 человек. Государственным языком являются греческий и турецкий, однако английский язык имеет очень широкое распространение и активно используется в деловых кругах, судах и правительственных органах. Греки-киприоты составляют наибольшую этническую группу (78%), турки-киприоты – являются второй по количеству этнической группой (18%), оставшиеся 4% представляют другие меньшинства. Уровень грамотности населения на Кипре составляет 97%.
Кипр получил независимость от Великобритании в 1960 году, при этом конституционные гарантии были предоставлены большинством греков-киприотов меньшинству турков-киприотов. На настоящий момент Кипр разделен на две части: греческую и турецкую, последняя объявила себя "Турецкой республикой Северного Кипра", однако была признана только Турцией.
Политическая система Кипра основана на принципах демократии западного типа. В соответствии с конституцией на Кипре существует президентская система правления. Президент является как Главой государства, так и Главой правительства. Исполнительная власть принадлежит Совету министров, которые назначаются совместно Президентом и вице-президентом. Законодательная власть исполняется однопалатной Палатой представителей (80 мест; 56 из них предоставлены грекам-киприотам, 24 – туркам-киприотам, однако заняты только места греков-киприотов; члены Палаты избираются всеобщим голосованием на срок пять лет). Судебная власть представлена Верховным судом (судьи назначаются совместно Президентом и вице-президентом).
Экономика Кипра основана на системе свободного предпринимательства. Основу ВНП составляет сфера услуг - 75,5% (торговля, ресторанный и гостиничный бизнес, финансовые и предпринимательские услуги, страховая деятельность), промышленность (в основном экспорт) составляет 19,9% от ВНП (пищевая, текстильная и химическая промышленность, металлические изделия, туризм) и сельское хозяйство вносит дополнительные 4,6% в ВНП. Валютой Кипра является кипрский фунт (cyp).
Экономическая политика Кипра направлена, в основном, на соответствие критериев для присоединения к ЕС, и действительно, на протяжении последних лет экономика Кипра показала высокий уровень роста, и валюта Кипра является относительно стабильной.
Законодательная система Кипра основана на англосаксонском общем праве, с некоторыми изменениями, заимствованными из общего права. Конституция была принята 16 августа 1960 года. Основным корпоративным законом является Закон о компаниях, глава 113, с изменениями, который был составлен по образцу Закона о компаниях Великобритании от 1948 года. Кипр заключил соглашения об избежании двойного налогообложения почти с 50 странами, включая Россию, Белоруссию и Украину, а также некоторые другие страны СНГ, Австрию, Францию, Германию, Грецию, Италию, США и Великобританию. Кипр является членом ООН, Совета Европы, Организации Безопасности и Сотрудничества в Европе, а также Британского сообщества. С мая 2004 года Кипр входит в ЕС в качестве полноправного члена.
Оффшор на Британских Виргинских Островах (BVI)
Британские Виргинские острова располагаются в Карибском море, рядом с Американскими Виргинскими островами, примерно в 95 километрах от Пуэрто-Рико. Общая площадь страны - 153 кв. км. Население Британских Виргинских островов составляет 21,272 человек (оценка 2002 года), проживающих на 16 из 50 островов, составляющих группу. Роуд Таун на главном острове Тортола является столицей и финансовым центром Британских Виргинских островов, там же заседает правительство страны. Государственным языком является английский. Большинство жителей исповедуют протестантизм (86%), уровень грамотности населения составляет 97.8%.
Британские Виргинские острова были открыты Христофором Колумбом, который был так поражен огромным числом этих островов, что назвал их Виргинскими в честь Св. Урсулы и 11,000 сопровождающих ее дев, в IV веке н.э. пожертвовавших своими жизнями во имя веры. Крест с изображением Св. Урсулы является национальным символом БВО. На протяжении XVI и XVII веков острова населяли голландские и английские пираты, самым известным из которых, пожалуй, является англичанин Сэр Генри Морган, прославившийся своей нелюбовью не только к испанцам, но и к сборщикам налогов и налогам вообще. Такое исторической прошлое островов ежегодно привлекает огромные потоки туристов, надеющихся найти на островах старинные сокровища.
Первыми поселенцами на Британских Виргинских островах были голландцы, основавшие поселение в 1648 году. Однако вскоре управление островами перешло к английским плантаторам, острова получили статус Британской колонии и с 1872 до 1956 года были частью Лиивардских островов. В 1956 году острова стали самостоятельно управляемой территорией, а в конституции 1967 года была закреплена министерская система управления. В настоящее время Британские Виргинские острова имеют статус Британо-зависимой территории.
Государственное устройство БВО основывается на принципах парламентской демократии Вестминстерской системы. Королева Елизавета II является номинальной главой государства, ее представителем на островах является Генерал-губернатор (назначается монархом). Генерал-губернатор является председателем исполнительного Комитета, состоящего из Премьер-министра (избираемого Законодательным собранием), министра юстиции и еще трех других министров. Законодательная власть принадлежит однопалатному Законодательному Совету (13 мест; 9 членов Совета избираются прямым всеобщим голосованием, по одному от каждого из 9 избирательных округов, а четверо остальных являются назначаемыми членами Совета, наделенными широкими полномочиями; члены Совета находятся в должности 5 лет). Судебная власть представлена Восточно-Карибским Верховным судом, Мировым судом, Судом по делам несовершеннолетних и Судом последней инстанции. Великобритания несет ответственность по вопросам внешней политики Британских Виргинских островов, по вопросам обороны, внутренней безопасности и администрированию судов.
Экономика Британских Виргинских островов является одной из самых стабильных и благополучных в Карибском регионе, однако она сильно зависит от сектора туристических услуг, который составляет 45% от общего национального дохода. С середины 80-х гг. правительство Британских Виргинских островов предлагает возможность регистрации оффшорных компаний на островах. инвестиции в оффшорный сектор также приносят островам существенный доход. С 1959 года американский доллар является официальной валютой БВО.
Законодательство Британских Виргинских островов основано на английском общем праве. Конституция БВО была принята в 1967 году. Основными корпоративными законодательными актами являются Закон о компаниях (Глава 285) (The Companies Act (Cap. 285) и Закон о международных коммерческих компаниях от 1984 года (Глава 291) (The International Business Companies Act, 1984 (Cap. 291). Другие важные законодательные акты Британских Виргинских островов включают: Закон о Банках и трастовых компаниях от 1990 года (Banks and Trust Companies Act, 1990), Закон об управлении компаниями от 1990 года (Company Management Act, 1990), Закон об инвестиционных фондах от 1996 года (Mutual Funds Act, 1996), Постановление о доверительных собствениках (Гл. 303), включая Закон об изменениях в постановлении о доверительных собственниках от 1993 года (Trustee Ordinance (Cap.303) including the Trustee Amendment Act, 1993), Закон о страховых компаниях от 1994 года (Insurance Act, 1994), Закон о товариществах с ограниченной ответственностью от 1996 года (Limited Partnership Act, 1996). БВО заключили соглашения об избежании двойного налогообложения с Японией и Швейцарией, однако эти соглашения не приносят достаточной выгоды сторонам и не применяются к оффшорным компаниям.
Оффшор в Белизе (Belize)
Бели?з (англ. Belize) — государство в Центральной Америке. До 1973 носил название Брита?нский Гондура?с.
Граничит на севере с Мексикой и на западе с Гватемалой. Восточное побережье Белиза омывается Карибским морем.Площадь страны — 23 тыс. км?, численность населения — 301 тыс. чел. (2008).
Официальный язык: Английский. Столица: Бельмопан (Belmopan). Валюта: Белизский доллар (BZD)
В прошлом почти всю западную часть территории нынешнего Белиза населяли индейцы майя, культура которых достигла расцвета во 2-9 веках н. э. В 10-м веке почти все индейцы майя покинули этот регион и мигрировали на север полуострова Юкатан (юг современной Мексики).
Побережье современного Белиза было открыто Христофором Колумбом в 1502.
После завоевания испанцами Центральной Америки (1509-24) северная часть современного Белиза была номинально включена в состав вице-королевства Новой Испании (Мексики), а южная — в состав генерал-капитанства Гватемала. Однако испанцы практически не занимались колонизацией этого глухого и почти безлюдного района, и туда стали проникать англичане.
Первая английская колония на берегу реки Белиз возникла в 1638 году. В середине 17-го века были созданы и другие английские поселения.
Основную массу английских поселенцев составляли пираты и колонисты с острова Ямайка, привозившие с собой негров-рабов для работ на лесозаготовках и плантациях.
В 18-м веке испанцы неоднократно пытались силой оружия вытеснить англичан из Белиза, однако колонисты успешно отбили все нападения.
С 1840 англичане стали называть эту территорию Британским Гондурасом. В 1862 Англия официально объявила Британский Гондурас своей колонией.
В начале 19-го века население Белиза состояло в основном из креолов англо-негритянского происхождения и гарифуна (африкано-индейского происхождения), переселённых англичанами с островов Карибского моря, а также из англичан. Затем на территорию Белиза стали переселяться испано-индейские метисы и индейцы майя из Мексики и Гватемалы, а также индийцы, китайцы и другие выходцы из Азии. В 1959 в Белиз переселились несколько тысяч меннонитов (немцы и голландцы) из Канады.
В 1964 получил внутреннее самоуправление, в 1973 переименован в Белиз.
Предоставление независимости Белизу Великобританией долгое время откладывалось из-за того, что в 1966 году Гватемала провозгласила Белиз своим восточным департаментом и потребовала у Британии его «возвращения».
21 сентября 1981 Белиз получил независимость. При этом там оставался британский вооружённый контингент (1,5 тыс. чел,), пока в 1992 году Гватемала не объявила об отказе от своих притязаний на Белиз.
До 1970 года столицей был город Белиз, расположенный в устье одноименной реки на берегу Карибского моря. Этот самый крупный город страны неоднократно жестоко страдал от ураганов, сопровождавшихся сильнейшими наводнениями. После опустошительного урагана 1961 года было решено перенести столицу в глубь страны. В 1967 в 80 км к юго-западу от Белиза началось строительство нового административного центра — города Бельмопан, который в 1970 стал резиденцией местного правительства.
Государственное устройство Белиза основывается на принципах парламентской демократии Вестминстерской системы.
Монархия, глава государства — королева Великобритании, представленная генерал-губернатором.
Исполнительную власть осуществляет правительство, возглавляемое премьер-министром. Им становится лидер партии, получивший большинство на парламентских выборах, которые проходят раз в 5 лет.
Законодательная власть принадлежит двухпалатному Национальному собранию. Верхняя палата — Сенат (12 членов, назначаемых на 5-летний срок генерал-губернатором по рекомендации лидера правящей партии, лидера оппозиции, религиозных и общественных организаций). Нижняя — Палата Представителей (31 депутат, избираемых населением).
Политические партии:
Объединённая Демократическая партия — 25 мест в парламенте;
Народная Объединённая партия — 6 мест;
не представлены в парламенте — Национальный Альянс за права белизцев; Национальная партия реформ; Народная Национальная партия и другие.